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研究发现土星环1亿年后将会消失,那时的人类会羡慕我们吗

当问及太阳系最美的行星是哪一颗的时候,很多人都会选择土星。土星之美,绝大部分在于它精美的土星环。

土星环就像是一条精美的项链,围绕在土星的脖颈旁,让土星变得华彩靓丽。

不过,NASA最新的一项研究表明,土星环可能已经进入了暮年,它正在一点点走向消亡。

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土星环主要由冰块和石块组成,其大小从几微米到几十米不等,由于完美的轨道共振作用而能够形成环状从而稳定地围绕土星旋转。虽然笼统地称为土星环,但实际上它是有A~G等许多环组成的。

土星环的宽度达到了20万公里,足够并排放下十几个地球。如果把这些冰块、石块揉到一起,可以形成一个和约两个差不多大的卫星。

那么,如此瑰丽的土星环,究竟是怎么形成的呢?

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单单从科学家对G环的研究中可以得到结论:这是一条由一颗卫星形成的。不知道多久前,也不知什么原因,那一颗行星被撕碎,形成了G环。

也有可能,其他的光环也是由卫星形成的。

不过,我们前面说土星环可以稳定地围绕土星旋转,也只是个相对的概念。根据科学家的分析,土星强大的引力作用,可以将这些光环吸收到自己体内。据计算,大约3亿年后,土星环将会消失,全部坠毁在土星大气中。

就在人们为此担心的时候,更不好的消息传出:土星环可能遭遇了“半路杀出的程咬金”,还没等土星吸收,它们就要提前消失。而罪魁祸首,就是太阳。

研究发现土星环1亿年后将会消失,那时的人类会羡慕我们吗

原本根据力学原理,土星环可以稳定地围绕在土星周围。可是,它们遭遇到的,不只有引力,还有磁场的力。

太阳每时每刻向宇宙空间放射出大量的辐射,给土星环里的冰带来了电量,形成了还有3个质子、2个电子的诡异离子——H3+离子。带点的粒子受到了土星磁场的作用,加速了它们的运动,让它们无法永久存在于土星轨道上。

它们在磁场的作用下,开始向土星表明坠毁,形成壮观的“光环雨”,降到土星的大气中。

根据最新的计算,仅仅1亿年后,土星将失去它的部分光环,远远短于之前预期的3亿年。

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NASA模拟1亿年后土星环的形状

光环本就不是一个持久的状态,卫星坠入自己的行星在宇宙中也是常态。也许,这就是它们该有的命运。只不过等到1亿年后,那时的人类或许会羡慕我们,因为我们见到过最完美的土星环。